Comment réussir son basilic en pot ou en pleine terre ?

Le basilic, ou Ocimum basilicum, est une plante aromatique réputée difficile. Pourtant, en suivant ces quelques conseils de semis et de culture, vous aussi pourrez profiter de ses arômes.

Variétés de basilic : autant de parfums et goûts différents !

Semer et cultiver différentes variétés de basilic en pot ou en pleine terreVous trouverez en e-commerces de nombreuses variétés de basilic en graines à semer (petites ou grandes feuilles, vert clair ou foncé, pourpre). Et à chaque variété son parfum ! Il est bon de repréciser quelques mots sur chacune, afin de vous permettre d’y voir clair :

Le basilic à grandes feuilles, ou Grand Vert : si vous résidez au Nord de la Loire, voici la variété qui sera la plus adaptée à la culture. Le port du Grand vert est buissonnant, atteignant 20 à 50 cm de hauteur ! Son parfum fait à la fois penser à l’anis, au girofle et à la muscade. C’est lui qui parfume merveilleusement pizzas, plats méridionaux, salades, gazpacho, huiles et vinaigres ;

  • Le basilic fin vert présente de plus petites feuilles. Son port est compact, le rendant compatible avec la culture en pot ou sur un balcon. Il offre un arôme plus citronné, qui s’harmonise au mieux avec les poissons ;
  • Le basilic à feuilles pourpres est très décoratif, avec ses feuilles d’un beau violet et ses fleurs mauves. Il conserve ses propriétés aromatiques, avec son parfum poivré, particulièrement présent quand il est cru. Il est aussi esthétique dans les plants méditerranéens et asiatiques ;
  • Le basilic grec peut se semer en pot, car il conserve un port compact, en forme de boule. Ses feuilles sont très aromatiques. La floraison du basilic grec est assez tardive ;
  • Le basilic Citron est cultivé pour sa saveur citronnée. Contrairement au basilic grand vert, ses feuilles se conservent très bien séchées ;
  • Le basilic Cannelle apporte une forte odeur d’épice, proche de la cannelle…
  • Le basilic Siam Queen ou Thaï est reconnaissable à ses feuilles vert olive. Son parfum tient à la fois de la cannelle et de l’anis.

Le basilic est également disponible en graines issues de l’horticulture biologique.

Comment semer des graines de basilic ?

Le semis de cette plante condimentaire nécessite une température positive, et une culture au-delà de 18° C (15° C pour les autres aromatiques). Voici comment procéder :

  • Semez les graines de basilic à l’intérieur, de mars à juillet ;
  • Placez un matériau drainant (gravier, billes d’argile) dans le fond de votre caissette ;
  • Préparez un substrat à base de 40 % de terreau pour semis, 40 % de sable et 20 % de compost. Déposez ce mélange bien homogène sur le matériau drainant ;
  • Déposez de façon la plus dispersée possible vos semences de basilic. Un exercice rendu périlleux du fait de leur petite dimension ! Aidez-vous si nécessaire d’un semoir manuel rotatif, dont le réglage de l’ouverture permet de s’adapter à la variété semée ;
  • Recouvrez vos graines d’une fine couche de substrat excédentaire. Tassez légèrement ;
  • Saupoudrez de charbon si vous en disposez, afin d’éviter la fonte des semis, auquel le basilic est sensible ;
  • Arrosez à l’aide d’un pulvérisateur ;
  • Veillez à bien aérer votre caissette ou mini serre une fois la germination opérée. Vaporisez régulièrement ;
  • Tournez régulièrement la caissette lorsque les plantules sont visibles, de sorte qu’elles ne se tordent pas pour trouver la lumière ;
  • Eclaircissez si nécessaire ;
  • Repiquez en godets une fois que les jeunes plants ont fait 3-4 vraies feuilles ;
  • La mise en place dans un sol riche et bien drainé peut se faire mi-mai lorsque des travaux de jardinage ne seront plus sous l’influence des Saints de glace et des gelées tardives qui peuvent les accompagner.

Ces derniers conseils de culture sont essentiels pour réussir le basilic, en pot notamment :

  • Gare aux courants d’air !
  • La motte ne doit jamais être sèche ;
  • Ne mouillez pas les feuilles, arrosez votre basilic au pied ;
  • Evitez la montée en fleurs du plant.

Récolter et conserver le basilic

Les feuilles se récoltent au fur et à mesure durant tout l’été. Elles ne se conservent pas, et leur passage au congélateur n’est pas conseillé. La seule conservation satisfaisante se fait dans de l’huile ou du vinaigre, que le basilic aromatisera avantageusement.

Une fois cueillies, passez les feuilles rapidement sous l’eau et épongez délicatement avec un papier absorbant.

Envie de semer et cultiver une variété de basilic en particulier ? Consultez graines-Semences !

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Fabien, de Graines-Semences

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